"Sou como Fênix. Quando todos julgam que estou derrotado e ferido eu ressurjo das cinzas mais forte e com mais vontade de lutar. Sou guerreiro e não me deixo abater, meu objetivo é vencer."

Elinton Sanchotene Andrade

POSIÇÃO: Goleiro
DATA NASC.: 30/03/79
NATURALIDADE: Santa Maria - RS
NACIONALIDADE: Brasil / Portugal
ALTURA: 1,90 m
PESO: 85 kg

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BIO

Biografia Elinton Andrade

No dia 30/03/79, em Santa Maria, no Rio Grande do Sul, nasceu Elinton Sanchotene Andrade, filho de Arlindo Andrade e Susette Sanchotene e irmão de Talitta.

Apaixonado por brincadeiras com bola, desde pequeno já sabia o que queria ser quando crescesse: jogador de futebol. Na ausência do pai, que faleceu quando Elinton era criança, sua mãe sempre foi a maior companheira nas brincadeiras com bola. Quando completou nove anos, entrou na escolinha do Confiança, que ficava dentro da Vila Olímpica do Salgueiro, na Tijuca, bairro do Rio de Janeiro onde foi criado desde pequeno após sua família se mudar para a Cidade Maravilhosa.

Mas os primeiros momentos na escolinha do Confiança foram como jogador de meio-campo. No entanto, certo dia, um dos goleiros faltou. Andrade decidiu ir para o gol e de lá nunca mais saiu.

"Levei gol de todas as maneiras, mas me apaixonei pela posição. No dia seguinte eu cheguei todo equipado com roupa de goleiro e com um mês o treinador já me elogiava"

Porém, nem tudo aconteceu da maneira que ele esperava. Quando tinha 10 anos, a escolinha do Confiança acabou. Elinton, sem opção, virou goleiro da seleção de handball do colégio Marista São José, onde estudava, e também agarrava no time de futebol da sua turma, no campeonato entre os alunos.

Aos 11, recebeu de braços abertos alguém que seria muito importante em sua carreira: seu pai de criação, Eduardo, cujo relacionamento com a mãe do goleiro deu a este uma nova irmã, Nicole. Assim, Elinton ganhou um pai, que o acompanhou e o orientou na vida profissional e pessoal.

"Minha mãe sempre foi a minha melhor parceira para jogar futebol. Era ela que ficava chutando as bolas para eu agarrar. Devo tudo a ela, mas não tenho como deixar de agradecer ao Eduardo, meu grande pai, e às minhas irmãs. Meu sucesso só aconteceu com a contribuição de cada um deles"

A Copa do Mundo de 1994, na qual o Brasil sagrou-se tetracampeão, marcou definitivamente a carreira de Andrade. O pênalti perdido por Roberto Baggio e um reencontro com o primeiroprofessor da escolinha do Confiança fizeram reacender sua paixão pelo futebol.

O retorno do sonho de menino

"Esse meu antigo professor, Egnoel, que foi quem me levou para o Confiança, estava como diretor do América-RJ e me telefonou perguntando se queria passar a treinar na categoria infantil. Não pensei duas vezes".

Após mostrar ótimo desempenho nos dois anos que ficou entre os juvenis, Andrade subiu de categoria e, em 1998, passou a defender o time de juniores, no qual ficou por um ano, antes de trocar o time rubro pelo Centro de Futebol Zico, CFZ-RJ.

A estreia como profissional

Elinton Andrade chegou ao CFZ-RJ em seu segundo ano de juniores. Sob o comando do técnico Adílio, um dos grandes jogadores da história do futebol brasileiro, ele começou a projetar a sua carreira. Os treinamentos com o preparador de goleiros Júnior Reis são lembrados com carinho e admiração até hoje.

"Foi o melhor preparador com quem já trabalhei. Lembro-me dele dizendo: filho, você ainda não é goleiro, mas tem três qualidades fantásticas. Impulsão, velocidade e um amor pela posição capaz de mover montanhas. Se você me passar tudo isso diariamente, eu te dou a técnica para se transformar em um bom goleiro".

A sinceridade de uma pessoa gabaritada no assunto assustou o então jovem jogador. Mas não o fez desistir, pelo contrário. As palavras de Júnior Reis o incentivaram e Andrade passou a treinar em dois períodos: de manhã, no time de juniores com Marcelo Gaúcho, profissional que deu importante contribuição à carreira de Elinton; e à tarde, nos profissionais.

Em 1999, o então técnico Andrade, ex-jogador do Flamengo-RJ que posteriormente se tornaria o comandante da equipe rubro-negra campeã brasileira de 2009, deu a primeira oportunidade a Elinton. Logo no primeiro Campeonato Carioca de Juniores, o time ficou os 14 primeiros jogos sem tomar gol, fazendo com que Elinton conquistasse a confiança de Zico.

"Conquistamos o título estadual de juniores levando somente um gol em 16 jogos. Neste mesmo ano também fomos para a final do Torneio Octávio Pinto Guimarães onde perdemos para o Fluminense. Foi a minha primeira grande decepção"

Depois disso, Elinton Andrade assinou o primeiro contrato como profissional com o CFZ-RJ. Esperou pacientemente uma chance entre os titulares, até que ela apareceu no meio do ano 2000. Conseguiu uma boa sequência de jogos até começar a Série B do Rio. A diretoria contratou um goleiro mais experiente, Paulo Renato, e Elinton voltou para o banco de reservas. Logo na estreia, contra o Campo Grande, o novo goleiro pegou um pênalti, mas foi expulso no final.

"Entrei no final dessa partida e me preparei para jogar a próxima. Mas justamente nessa semana aconteceu a minha primeira e única lesão muscular da carreira. Um estiramento de 6 cm no adutor da coxa direita que me tirou dos gramados por quase três meses. Aprendi muito nesse período e evoluí mentalmente. Trago isso até hoje"

Em 2001, o CFZ-RJ apostou em Elinton Andrade. O treinador era Andrade, o mesmo que o lançou em 1999, quando ficou 14 jogos sem levar gol. Com a confiança de todos, Elinton teve uma boa temporada e seu time ficou a uma vitória de conquistar o acesso para a elite do futebol carioca.

Primeiro título profissional

Mas a vida seguiu. O CFZ-RJ não conseguiu a vaga, mas a boa campanha despertou o interesse de grandes clubes, como Flamengo e Fluminense. As negociações não se concretizaram e o elenco todo foi para Brasília jogar pelo CFZ-DF.

"Chegamos lá sabendo que Gama e Brasiliense dominavam o Campeonato Candango. Mas fomos vencendo as partidas e trilhando o caminho para o título estadual de 2002"

No fim das contas, o CFZ-DF estava na decisão com o mesmo grupo que tinha perdido a chance de subir para a Série A do Campeonato Carioca. A decepção no ano anterior virou euforia com a inédita conquista.

Flamengo, o primeiro clube grande

Em 2003, com aval de Zico e a convite do ex-jogador do Flamengo, Andrade, o goleiro assinou contrato com o Rubro-Negro, onde treinou ao lado de nomes como Julio Cesar (atual goleiro da Seleção Brasileira), Felipe (atualmente no Vasco), Athirson (atualmente na Portuguesa-SP), entre outros.

No time de maior torcida do Brasil, apesar de feliz pela primeira oportunidade em um grande clube, Elinton Andrade não foi aproveitado como desejava. Os nomes da vez eram Julio Cesar e Diego. O Flamengo serviu mesmo como aprendizado.

No ano seguinte, Elinton Andrade se transferiu para o Rio Claro-SP, onde pouco jogou. Mais uma vez era hora de usar a mente e saber o que fazer da vida. O tempo estava passando e a carreira precisava decolar.

O início da amizade com Romário

O final de 2003 reservou um encontro importante para a carreira de Andrade. Ele conheceu Luís Antônio, ex-jogador de Flamengo e Fluminense, que passou a gerenciar sua carreira indicado por Fernando, na época sócio de Luis Antônio e homem de confiança de Elinton, já que seguia a filosofia de trabalho de Junior Reis – atualmente, Fernando é treinador de goleiros dos juniores do Flamengo.

Em 2004, Elinton acertou a sua transferência para o Bangu, onde disputou o Campeonato Carioca daquele ano.

"A equipe não teve bom desempenho, mas pessoalmente fui bem, sendo reconhecido, inclusive, pelos jornais. Agradeço ao treinador Marcelo Cabo e ao preparador de goleiros Wagner, que, mesmo com os resultados adversos, continuavam depositando as fichas em mim"

Após o campeonato, Elinton deixou o Bangu e ficou sem clube. Perseverante, passou a treinar com bola no CFZ-RJ, sob a orientação de Fernando Profeta, então treinador de goleiros do clube, e na praia com o preparador físico Miguel Habib, seu grande amigo. Foi justamente nas areias da Barra da Tijuca que, jogando futevôlei, conheceu Romário, ídolo desde 1994.

Fluminense, uma rápida passagem

Vendo a dedicação e qualidade do profissional, Romário, então jogador do Fluminense, o indicou para o Tricolor. A saída do atacante do time das Laranjeiras, no entanto, surpreendeu Andrade e acabou o colocando em uma difícil situação. A diretoria do Fluminense reconheceu seu trabalho e decidiu mantê-lo no elenco para a temporada de 2005. Feliz, Andrade saiu de férias com a família e, quando voltou, ligou para Romário para agradecer tudo o que tinha feito por ele até aquele momento. Mas o goleiro foi pego de surpresa.

"Romário tinha retornado ao Vasco e me disse que já havia acertado com o Eurico a minha contratação. Fiquei sem reação. Confesso que minha cabeça ficou perdida. No Fluminense eu estava sendo contratado por tudo que eu mostrei nos treinamentos. No Vasco estaria indo por indicação do Romário e totalmente desconhecido. Depois de muito pensar, optei pelo Vasco, pois precisava jogar e lá a chance seria maior. Só fiquei chateado porque meu empresário na época não falou nada com o Fluminense e eles souberam da minha ida para o Vasco pela imprensa. Não era para ser assim. Esse não é meu tipo de caráter"

Vasco, primeiro clube grande a dar oportunidade

Chegando ao novo clube, Andrade queria mostrar que não estava ali apenas por ter sido indicado por Romário. Seu contrato era de apenas seis meses e com um baixo salário. Mas isso não foi empecilho para o goleiro, afinal ele queria jogar.

Os dias foram se passando e uma informação bombástica chegou. A diretoria não tinha inscrito Elinton Andrade no Campeonato Carioca alegando que o goleiro tinha um documento que o vinculava ao Serrano, de Petrópolis, time pelo qual seu empresário da época registrava seus jogadores para emprestar a outras equipes.

Assim, teve que esperar acabar a competição estadual e começar as nacionais, como Copa do Brasil e Campeonato Brasileiro.

Alheio ao ambiente ruim que pairava no clube, Elinton Andrade seguiu treinando. Depois de participar muito bem do jogo de despedida do Romário da Seleção Brasileira, no México, em abril de 2005, a convite do próprio atacante, Andrade voltou renovado. Um mês depois, estreava com a camisa vascaína justamente contra o Flamengo.

"Perdemos por 1 a 0 , mas fui elogiado pela imprensa e pelos meus companheiros"

O resultado ocasionou a saída do técnico Dário Lourenço. Em substituição, chegou Renato Gaúcho. Sua estreia foi com vitoria de 3 a 2 sobre o Santos, na Vila Belmiro. Novamente Elinton Andrade foi muito elogiado pela imprensa.

Depois de ir bem novamente contra o Corinthians, em São Januário, e ter o nome gritado pela torcida antes e depois do jogo, Andrade enfrentou um dos maiores obstáculos em sua carreira: a derrota por 7 a 2 para o Atlético-PR, em Curitiba.

"Foi um momento difícil. Escutei por muito tempo que eu era goleiro de pelada do time do Romário, que jogava só na praia. Lembro bem a quantidade de defeitos que muitos jornalistas e locutores famosos colocaram em mim, esquecendo dos elogios que eles mesmos haviam me dado nos jogos anteriores. Mas não guardo rancores. Pelo contrário, eu agradeço, pois isso me deu ainda mais força para lutar. O que aconteceu faz parte da vida"

Para infelicidade do goleiro, uma séria lesão no ombro impediu que tivesse a chance de atuar novamente pelo Vasco e provar que não foi o culpado pela goleada sofrida. Mas, como diz o ditado, há males que vêm para o bem.

"Isso aconteceu com a pessoa certa, capaz de lutar e dar a volta por cima. E foi o que eu fiz. Esse jogo aconteceu no dia 27 de julho e no final de agosto me desvinculei do Vasco. Nem quis tentar uma prorrogação de contrato, pois estava cansado daquele lugar e da energia negativa que havia por lá"

Vietnã

Com a saída do Vasco, Andrade aproveitou o tempo que ficaria parado para fazer uma cirurgia no nariz. Durante a recuperação, recebeu um convite de Abel Braga para jogar no Vietnã. Aceitou e foi tentar a sorte. Apesar de bem recebido pela diretoria do clube e ter acertado toda parte financeira, teve que declinar da negociação por um motivo no mínimo curioso.

"Eles me disseram que aumentariam a parte financeira, mas não queriam que eu levasse minha esposa alegando que já tinham mulheres suficientes para os jogadores. Confesso que dei risada na hora. Como não fazia sentido, recusei a proposta"

Ao voltar do Vietnã com a notícia de que havia recebido uma carta com resposta negativa do Consulado Português sobre sua naturalização, Andrade surpreendeu a todos quando fez escala em Paris e resolveu ir direto para Portugal, ao invés de voltar para o Brasil. Seu grande objetivo nessa hora era obter seu passaporte, já que tinha certeza de que isso era possível.

Ao mesmo tempo, seu novo empresário, o italiano Claudio Mossio, disse que havia uma possibilidade de um clube da Itália o contratar. Só precisava justamente de ter em mãos um passaporte europeu.

"Essa é a grande história da minha vida"

Momento mais difícil da vida pessoal e profissional

Parentes distantes de sua esposa Fernanda os receberam de braços abertos em sua casa, na cidade de Vieira do Minho, em Portugal. Na pequena cidade, o casal viveu experiências inesquecíveis. 

"Plantei batata, tomate, pepino. Virei praticamente um agricultor. Passou o Natal, o Réveillon, 2006 começou e nada do passaporte europeu chegar. Agüentei como pude. Treinava sozinho todo dia. Às segundas-feiras eu subia a montanha correndo, às terças fazia um circuito no campo onde as ovelhas ficavam. Quarta-feira era dia de treino de velocidade em uma subida que tinha perto de casa. Às quintas e sextas treinava com bola, chutando na parede para treinar o reflexo"

Essa rotina durou sete meses. A musculação era feita com as malas de roupas, que nunca eram desarrumadas, já que a expectativa era a de que tudo seria resolvido em pouco tempo.

Os desgastes começaram a aparecer. Em abril de 2006, a esposa Fernanda voltou para o Brasil. Andrade, no entanto, resistiu e permaneceu firme em seu objetivo, com a certeza de que a recompensa estava por vir.

Até que, em maio daquele mesmo ano, o presidente da Federação de Futevôlei de Portugal, Jorge Alves, conseguiu diretamente com o ministério em Lisboa o pedido para Andrade representar a seleção portuguesa nos mundiais de futevôlei na Grécia, Suíça e Espanha. Cinco dias depois, o nome estava no Diário da República dizendo que ele havia conseguido a naturalização portuguesa. Assim, Andrade foi representar Portugal, certo de que a vida ficaria mais tranquila naquele momento, pois o passaporte europeu em breve estaria em suas mãos.

Mas nem tudo aconteceu do jeito que Andrade esperava. Logo depois de disputar os jogos, ele voltou de férias para o Brasil, em junho, na época da Copa do Mundo de 2006.

Futebol italiano, um breve sonho

Em julho, Andrade, enfim, conseguiu ser apresentado pelo Ascoli, da Itália. Mas ainda existia um problema: apesar de seu nome já estar no Diário da República, em Portugal, seu passaporte ainda não estava em suas mãos. Enquanto esse problema era resolvido, Andrade viajou com o time para a pré-temporada.

"Eu já imaginava os jogos contra os grandes da Itália. Foi legal enquanto durou, pois tive a felicidade de jogar a pré-temporada inteira e tinha ao meu lado o Pagliuca, ex-goleiro da Itália na Copa de 94. Uma experiência e tanto nesses dois meses que fiquei no Ascoli"

Como seu objetivo ainda não havia se concretizado, Andrade retornou a Vieira do Minho, em Portugal, após deixar o Ascoli. Lá esperou o acerto total do passaporte europeu. Nesse período, passou por momentos complicados de ordem familiar, mas que depois foram solucionados com calma. Acabou voltando para o Brasil e mais uma vez com a rotina de treinar na praia e com amigos sempre ajudando. 

Nova oportunidade no Maranhão

Em janeiro de 2007, ainda sem clube, foi com os familiares na Igreja de São Judas Tadeu. Agradeceu, rezou, pediu. E as preces foram atendidas. Uma ligação do empresário Ricardo Miranda mudou o rumo da carreira de Elinton Andrade. 

"Ele me ligou com a possibilidade de ir para o Moto Club, do Maranhão, onde além do Campeonato Maranhense eu também disputaria a Copa do Brasil, enfrentando o Goiás. Confesso que não era o que eu queria, mas não estava em condições de escolher. Na mesma hora falei para mandar a passagem. Naquele mesmo dia eu estava no avião indo para o Maranhão e me apresentando ao clube como a maior contratação para o campeonato, pois chegava como ex-goleiro do Vasco"

A torcida fez grande festa e depositou em Andrade todas as esperanças de ganhar o Campeonato Maranhense. Mesmo perdendo na final para o Imperatriz, o goleiro tinha voltado para o cenário do futebol. Nem mesmo os dois meses de salários atrasados impediram o goleiro de se destacar. Em 20 jogos do campeonato, Andrade foi eleito o melhor em campo 11 vezes.

A volta ao futebol carioca

Chegando ao Rio em 19 de abril de 2007, Andrade recebeu o convite do técnico Marcelo Buarque, que estava no Duque de Caxias, para disputar a Copa Rio. Aceitou no ato e acertou contrato de três meses.

Foram dez jogos, com nove vitórias e uma derrota. Quando a equipe estava no quadrangular final da Copa Rio, Elinton recebeu um fax de seu empresário com o interesse do Dacia Mioveni, da Romênia. Após ter a liberação da diretoria do Duque de Caxias, Andrade embarcou no dia 9 de julho de 2007 para jogar um ano pelo novo clube.

Nova chance na Europa

O Dacia Mioveni era uma equipe que tinha acabado de subir para a primeira divisão romena e que tinha como objetivo principal não ser rebaixado novamente. Logo nos primeiros dias, os companheiros olhavam para Andrade com um olhar de admiração diante do que ele mostrava nos treinamentos.

Tanto que, após dois dias de treinos, seu empresário o negociou para um clube de ponta do país, o Rapid Bucaresti.

Enfim, a carreira decolou

Nasce o filho Bernardo

O Rapid Bucaresti estava sempre lutando por títulos na Romênia. Participava constantemente de competições europeias. Andrade se apresentou ao novo clube e viajou imediatamente para Suíça, local onde seria a pré-temporada. O goleiro foi recebido de braços abertos por todo o elenco e seria companheiro de posição de Danut Coman, titular da seleção romena na época.

"Os dois primeiros anos foram sensacionais. Coman se tornou um grande amigo e isso facilitou muito a minha adaptação. Na segunda temporada chegou um preparador de goleiros da Sérvia, Zivanovic, mas que para minha sorte, falava português, por ter trabalhado em Portugal. Com a ajuda dele eu renovei meu contrato por mais um ano"

Depois de ganhar a titularidade, Andrade foi eleito o melhor goleiro do primeiro turno na temporada 2008/09. Com a descoberta da gravidez da esposa Fernanda, o goleiro decidiu, junto com o seu empresário, que estava na hora de tentar alçar voos mais altos.

Para dar ainda mais motivação ao jogador, no dia 6 de maio de 2009 aconteceu o momento mais emocionante de sua vida: o nascimento de seu primeiro filho, Bernardo.

"A emoção de ver o seu filho nascer é simplesmente indescritível. Fico emocionado toda vez que lembro e tenho certeza de que será assim até o último dia da minha vida"

Para completar sua felicidade, um mês após a chegada de Bernardo, Elinton recebe a notícia de que o francês Didier Dechamps, capitão da França no título da Copa do Mundo de 1998 e então técnico do tradicional Olympique de Marselha, havia pedido a contratação de Andrade.

Andrade colhe os frutos de seu esforço

Carreira estabilizada e títulos

Andrade foi apresentado em seu novo clube no dia 14 de julho. O Olympique de Marselha é, sem dúvida, o melhor clube na carreira do goleiro. Os jogadores Lucho González e Gabriel Heinze, ambos argentinos, o espanhol Fernando Morientes e os brasileiros Brandão e Hilton foram as primeiras amizades feitas.

"Fui recebido com muito carinho por todos no clube. Funcionários, jogadores, integrantes da comissão técnica. Todos me trataram como se eu fosse um campeão do mundo. Com essa atmosfera e a estrutura maravilhosa de trabalho que o OM oferece, era impossível não trabalhar sempre dando 100%. Com isso os resultados foram acontecendo"

Mesmo sendo reserva de Steve Mandanda, goleiro da seleção francesa, Andrade nunca relaxou e jamais deixou de apoiar os companheiros. O trabalho foi fluindo e, em seis meses, o goleiro assinou a renovação por mais duas temporadas.

"Graças a Deus estou em um clube cercado de amigos e onde me identifiquei logo de cara. Como recompensa, nesse primeiro ano de OM, conquistamos dois títulos depois de 17 anos de espera: a Copa da Liga da França e o Campeonato Francês. E para começar com o pé direito a temporada 2010/11, conquistamos a Supercopa da França, nossa primeira competição oficial. Foi impressionante e emocionante a festa feita pelos torcedores"

Uma prova do companheirismo existente no elenco aconteceu na partida que deu o título do Campeonato Francês ao clube de maior torcida no país.

"Nunca esquecerei a atitude de Heinze, meu grande amigo argentino, que quando fez o primeiro gol contra o Rennes, no jogo em que fomos campeões, veio na minha direção na comemoração do gol e gritava 'casita', 'casita', lembrando que se conquistássemos o título, eu teria condições de comprar minha primeira tão sonhada 'casita'. Eu chorava como uma criança"

Diante de uma história de perseverança, superação e amor, Elinton Andrade resume assim sua vida:

"Sou como Fênix. Quando todos julgam que estou derrotado e ferido, ressurjo das cinzas mais forte e com mais vontade de lutar. Sou guerreiro e não me deixo abater, meu objetivo é vencer!"

Elinton Andrade Biography

Elinton Sanchotene Andrade was born on March 30, 1979, in Santa Maria, Rio Grande do Sul. Son of Arlindo Andrade and Susette Sanchonete and brother of Talitta.

Passionate about ball games, he knew, since a small child, what he would become when growing up. With his father´s absence, since he died when Elinton was a child, his mother was a great companion in these ball games. When he completed the age of nine, he started playing at Confiança football school, that was located in 'Vila Olimpica do Salgueiro', in Tijuca, a neighborhood in Rio de Janeiro, where he grew up after his family moved to Rio de Janeiro, the 'Worderful city'.

His first moments at Confiança football school were as a midfielder. However, one day, one of the goalkeepers was absent and Andrade decided to take the position at the goal, and from this day on he has never left it.

"I suffered many different kinds of goals, but I got in love with the position. On the second day I arrived all equipped with the goalkeeper uniform and after a month the coach was already praising me."

Nevertheless, not everything happened as he wished. When he was 10 years old, Confiança football school closed down. Elinton, without any other options became the goalkeeper of Marista São José school handball team, the school where he studied and also defended his class team´s goal in the football school championship.

At the age of 11, he welcomed with open arms someone who would be very important in his career: his stepfather, Eduardo, which relationship with Elinton´s mother presented him with a new sister, Nicole. Consequently, Elinton gained a father, who followed him closely and advised his personal and professional life.

"My mother was my best partner to play soccer. She was the one to kick the balls so I could defend them. I owe her everything, but I have also to thank Eduardo, a great father, and my sisters. My success only happened because of their contribution."

The World Cup in 1994, in which Brazil became four-times champion, marked definitively Andrade´s career. The unforgettable penalty that Roberto Baggio missed and an occasional meeting with his first coach from Confiança football school helped his passion for football light again.

A boys dream

"This former coach, Egnoel, was the one who introduced me to Confiança, and at the time we met again he was the director of America-RJ. He called me twice asking if I wanted to train in the children category. I accepted it immediately."

After showing a great performance during the two years among the juveniles, Andrade in 1998 changed category and started defending the junior squad, in which he remained for a year before going to 'Centro de Futebol Zico', CFZ-RJ.

The debut as a professional

Elinton Andrade arrived at CFZ-RJ after two years of juniors. Under the command of the coach, Adilio, one of the greatest players in the history of Brazilian soccer, he started to outline his career. The coaching sessions with Júnior Reis (goalkeeper instructor) are remembered with affection and admiration.

"He is the best instructor who I have ever worked with. I remember him saying: son, you aren´t a goalkeeper yet, but you have three fantastic qualities: propulsion, velocity and passion for the position that is capable of even moving mountains. If you show me this everyday, I will give you the technique for making you a good goalkeeper."

Sincerity of an expert startled the young player. But that was not a reason for giving up, on the contrary, Junior Reis' wise words encouraged him and Andrade started training full time: in the morning at the junior team with Marcelo Gaucho, a professional that contributed significantly to Elinton´s career and in the afternoon at the professional team.

In 1999, the coach Andrade, who was a former player from Flamengo-RJ and later on would be the commander of the 'Rubro-negra' Brazilian champion squad in 2009, gave Elinton his first opportunity. During the first Carioca Championship of Juniors, the team did not suffer any goal for the first 14 matches, what made Elinton win Zico´s confidence.

"We won the State Junior title suffering only one goal in 16 matches. In this same year we got to the finals in the Octavio Pinto Guimarães tournament, in which we were defeated by Fluminense. It was my first great disappointment."

After this fact, Elinton Andrade signed his fist contract as a professional with CFZ-RJ. He waited patiently for a chance among the squad, and it happened in 2000. He had a good sequence of matches until the beginning of 'Série B' in Rio. A more experienced goalkeeper, Paulo Renato, was chosen and Elinton stayed as a reserve. At the first match against Campo Grande, the new goalkeeper defended a penalty, but he was expelled at the end of the game.

"I started playing at the final minutes of the match and I prepared myself for the next game. But exactly in the week of the match I suffered my first and sole muscle injury. My right thigh had a 6 cm muscle strain, which left me out of the fields for almost three months. I learned a lot in this period and becoming much more mature."

In 2001, CFZ-RJ bet on Elinton Andrade. The coach at that time was Andrade, the same that launched him in 1999, when he spent 14 games without suffering a goal. Being trusted by everybody, Elinton had a great season and his team almost classified for the leading teams of Carioca Soccer.

First professional title

Life has to continue. CFZ-RJ did not classify for the leading teams, but the good performance along the season aroused the interest of important clubs, as Flamengo and Fluminense. The negotiations were not accomplished and the whole group went to Brasilia to play in CFZ-DF.

"We arrived there knowing that Gama and Brasiliense dominated Candango Championship. But we started to win the matches and bit by bit we reached the victory in the 2002 State championship."

Ultimately, CFZ-DF was at the finals with the same group that had lost the chance to enter 'Série A' in Carioca Championship. The previous year disappointment turned out to be a great and uncommon victory.

Flamengo, the first big club

In 2003, with Zico´s support and an invitation from a former Flamengo player, Andrade, the goalkeeper signed a contract with 'Rubro-negro', where he had the chance to train among names as Julio Cesar (current Brazilian squad goalkeeper), Felipe (Vasco), Athirson (Portuguesa-SP) and others.

Although very happy by his first big opportunity, being part of the team with the biggest number of fans in Brazil, Elinton Andrade did not have a chance to show his work. The popular names at that moment were Julio Cesar and Diego. Flamengo, instead of giving him popularity turned out to be a place of learning and learning.

Elinton Andrade moved to Rio Claro-SP in the following year, where he did not play much. Once again it was time to think and find out what decision he should make in his life. The clock was ticking and his career needed to take off.

His friendship with Romário

The end of 2003 brought an important meeting for Andrade´s career. He met Luis Antonio, a former Flamengo and Fluminense player, who began to administrate Elinton´s career. He was suggested by Fernando, who was Luis Antonio´s working partner and Elinton´s trustworthy fellow, since he followed Junior Reis´s work philosophy – currently, Fernando is Flamengo´s junior goalkeeper instructor.

In 2004, Elinton was transferred to Bangu, where he had the chance to compete Carioca Championship in that same year.

"The team did not present a good performance, but personally I went well, achieving the recognition of people and especially from the news media. I thank our coach Marcelo Cabo and our goalkeeper instructor Wagner that even with bad results continued supporting me."

After the championship, Elinton left Bangu and spent some time with no club. Persistent as he is, Elinton started training in CFZ-RJ by the command of Fernando Profeta, who was the club´s goalkeeper instructor. He also practiced at the beach with the physical trainer Miguel Habib, his close friend. It was exactly playing foot volley on the sands of Barra da Tijuca that Elinton met Romario, an idol since 1994.

Fluminense, a quick passage

Noticing Elinton´s dedication and high quality as a professional, Romario, who played at Fluminense, appointed him to 'Tricolor'. Later, Andrade got very surprised when Romario left the team leaving Andrade in a difficult situation.

The club wanted to keep Elinton for the season in 2005 as he was doing a great job. Happy, Elinton traveled on vacations with his family and when he came back he called Romario to thank him for everything. But something surprised him again.

"Romario had returned to Vasco and told me he had already agreed my contract with Eurico. I didn´t know what to say. I confess I was completely lost. Fluminense was keeping me because of my nice performance and Vasco was going to hire me just because of Romario and there I would be a complete stranger. After thinking a lot, I ended up choosing Vasco, because I needed to play and there the chances would be better. I only got a bit upset because my agent didn´t say anything about Vasco to Fluminense and they knew about this new contract by the press. It wasn´t supposed to be like this. This is not my type of character."

Vasco, first big opportunity

Arriving at this new club, Andrade wanted to prove that he was not there just because of Romario´s help. His contract would last only six months and with low wages. But this was not a problem, since what he really wanted was to play soccer.

The clock was ticking and suddenly some terrible news arrived. The club hadn´t selected Elinton for the Carioca championship claiming that the goalkeeper possessed a document that linked him to another club, Serrano from Petropolis, team in which his agent used to register his soccer players with the intention to lend them to other clubs.

This way, Elinton had to wait for the end of this Carioca championship and the beginning of others, as Brazil´s cup and Brazilian championship.

Not worrying about the problems related to the club, Elinton continued training. Romario invited Elinton to play in his farewell game that would happen in Mexico in April of 2005. Andrade did a great job at this match and came back to Brazil refreshed. A month later, he was in the field with Vasco team shirt playing exactly against Flamengo.

"We were defeated (1-0) but I was praised by the news media and by my colleagues."

This defeat caused the substitution of the coach Dario Lourenço by Renato Gaucho. Renato started with a victory of 3-2 on Santos in Vila Belmiro. Once again Elinton was very well praised by the media.

After having a great performance against Corinthians in São Januario and being cheered by the fans before and after the match, Andrade faced one of the most difficult problems in his career: the defeat of 7-2 for Atletico-PR in Curitiba.

"It was a tough moment. I kept on listening for a long period of time that I wasn´t a serious professional. I remember very well all the flaws the journalists and hosts of matches announced about me, forgetting all the qualities they had given me before. But I´m not filled with resentment. On the contrary, I thank every comment because it gave me even more strength to struggle. What happened is part of life."

Elinton suffered a good deal of misfortune. A serious shoulder injury hindered him from playing again and having the chance to prove that he was not responsible for that terrible defeat.

"It happened to the right person, someone who is capable of struggling for whatever he wants and able to overcome any difficulties. And that is exactly what I did. This match was on July 27th and in the end of August I left Vasco. I did not even want to try any kind of renewal of the contract, because I was tired of that place and the negative environment that existed over there."

Vietnam

After leaving Vasco, Andrade used his free time, as he was not playing anywhere, to have a surgery on his nose. During his recovery, he received an invitation from Abel Braga to play in Vietnam. He accepted. Although he had a good reception by the club and all the financial part was resolved, he had to decline the offer because of a curious fact.

"They told me that the initial financial offer could even rise but I couldn´t take my wife with me claiming that there were enough women for the players. I confess that I had to laugh. Of course I had to refuse the offer."

In his way back to Brazil he received the news that the Portuguese Consulate had denied his request for naturalization. Andrade surprised everybody when his plane stopped in Paris and he decided to change his journey from Brazil to Portugal. He really wanted to get his passport and he was sure he would achieve it.

While Andrade was managing this passport problem, his new agent, the Italian Claudio Mossio, contacted him and presented a possibility of a new contract with an Italian club. All he needed was exactly the European passport.

"This is the big history of my life."

The most difficult moment in his professional and personal life

Elinton´s wife, Fernanda, had some relatives living in Portugal and they received them in their home very well. It was Vieira do Minho, a small town where the couple shared some unforgettable experiences.

"I planted potato, tomato, cucumber. I became a farmer. Christmas came, the new year also arrived and no news about by passport. But I kept holding on. I trained everyday by myself. On Mondays I used to go up the hill running, on Tuesdays made a circuit on the field where the sheep stayed. On Wednesdays I prepared a velocity training day in a hill close to our house. Finally on Thursdays and Fridays I trained with the ball, kicking it to the wall to practice the reflex response."

This routine lasted for seven months. The muscular exercises were done using the suitcases, since the couple had decided not to unpack them, because they were expecting the problem to be solved at anytime.

Not having an answer started to consume them. In April of 2006 Fernanda came back to Brazil but Andrade resisted and was firm about his objectives. He knew something good was coming soon.

In May of that same year, the president of Portugal´s Foot Volley Federation, Jorge Alves, obtained directly with the Minister in Lisbon, the request for Andrade to play representing the Portuguese team in the World Foot Volley Championship in Greece, Switzerland and Spain. After five days he had obtained his Portuguese naturalization. Therefore, Andrade played for Portugal, sure that his life would get calmer and easier and he could have his European passport very soon.

But not everything happened exactly the way Andrade expected. Right after the games, he came back to Brazil, in June, when the 2006 World Cup was happening.

Italian football, a brief dream

In July, finally, Andrade was introduced to Ascoli in Italy. But there was still a big problem. He hadn´t received his passport although his name had been published in the Official Gazette of Portugal. While he was waiting for a solution, Andrade traveled with the team for the pre-season.

"I was already imagining the great matches against the big teams from Italy. It was a nice period, because I had the luck of playing the entire pre-season and being among great players such as Pagliuca, Italian goalkeeper in 1994 World Cup. It was an awesome experience for only two months, period in which I spent in Ascoli."

As his purpose had not being solved yet, Andrade returned to Vieira do Minho, in Portugal after leaving Ascoli. There he waited for his passport. During this period, he suffered some familiar difficulties that were solved later. He decided to go back to Brazil and once again he returned to his routine training at the beach with the help of his friends.

New opportunity in Maranhão

In January of 2007, not having a club, he went with some relatives to São Judas Tadeu Church. He thanked, prayed and asked. His prayers were answered. A call from his agent Ricardo Miranda changed the course of Elinton´s life.

"He told me about a possibility to go to Moto Club in Maranhão, where I would play in the Maranhense Championship and in Brazil´s Cup facing Goias. I confess it wasn´t what I was really expecting and wanted, but I was in a situation that I couldn´t choose. I accepted and told him to send the flight ticket right away. I was boarding on the plane at that same day. My destination was Maranhão and I arrived there as the team's biggest contract, since I was Vasco´s former goalkeeper."

Fans cheered and trusted Andrade on winning the Championship. Although he was defeated at the finals by Imperatriz, the goalkeeper was back in scene. Not even the fact of not receiving his salary for two months hindered Elinton from standing out. In 20 matches during the championship Elinton was elected the best in the field for 11 times.

The return to Carioca Football

Arriving in Rio on April 19, 2007, Andrade received an invitation from the coach Marcelo Buarque, who was working in Duque de Caxias, to compete 'Copa Rio'. He accepted right away and signed a contract of three months.

There were ten matches, with nine victories and one defeat. When the team reached the quarter finals, Elinton received a fax from his agent with a proposal from Dacia Mioveni, from Romania. The directory body of the club signed his release and on July 9, 2007 Andrade boarded on a plane to play abroad in his new club with a contract of one year.

New chance in Europe

Dacia Mioveni was a team that had just qualified for the first division in Romania and had as its main purpose not being demoted again. So, during the first days, his team mates looked at him with admiration after seeing his performance while training. Because of this, after two days his agent negotiated with a top club from the country and soon he signed a contract with Rapid Bucaresti.

Finally, his career is launched. His son Bernardo is born.

Rapid Bucaresti was always trying to win titles in Romania. The team constantly was competing in European championships. As soon as Andrade arrived in his new team, he traveled to Switzerland, where the pre-season would take place. The goalkeeper was warmly welcomed by the team and Danut Coman, the first-choice goalkeeper, soon became his nice fellow.

"The first two years were awesome. Coman turned out to be nice friend and this fact helped my adaptation. During the second season a goalkeeper instructor from Serbia, Zivanovic, arrived and for my luck he knew how to speak Portuguese since he had worked in Portugal. With his help my contract was renewed for one more year."

After being chosen as the first-choice goalkeeper, Andrade was elected the best goalkeeper of 2008/2009 season´s first round. After discovering about his wife´s pregnancy, he decided, together with his agent, that he needed and wanted much more.

On May 6, 2009, the most exciting moment of his life, the birth of his son Bernardo, took place. And this helped him get even more motivated to seek for better opportunities.

"The emotion of seeing your son´s birth is simply indescribable. I always get touched every time I remember and I am sure that it will be like this till the last day of my life."

Completing his happiness, a month after Bernardo´s birth, Elinton received the news that the French Didier Dechamps, the former captain of the French team title on the 1998 World Cup and the present Olympique Marselha´s coach, wanted Andrade in his team.

Andrade´s established career and titles

Andrade arrived at his new club on July 14. Olympique de Marselha is undoubtedly the best club in his career. His first friendships in the club were the players Lucho Gonzalez and Gabriel Heinze, both from Angentina, the Spanish Fernando Morientes and the Brazilians Brandão and Hilton.

"I was warmly welcomed by everyone in the club. Employees, players and technical crew; everybody treated me as if I were a world champion. With this good atmosphere and a wonderful structure to work, it would be impossible not to give my best. With this in mind the good results started to come."

Even though he was Steve Mandanda substitute, Andrade never relaxed and always supported his team mates. Work started to flow and in six months the goalkeeper signed another contract for the next two seasons.

"Thank God I came to a club in which I immediately identified myself with it and especially because I know I am among friends. As a reward, during the first year, we were able to win two titles after 17 years of waiting: France´s League Cup and French Championship. And to start well the 2010/2011 season, we won France´s Super Cup, our first official competition. It was terrific and exciting how the fans cheered."

A proof of the fellowship that exists in the group can be seen in the match that guaranteed the biggest team in the country the title of French champion.

"I´ll never forget Heinze´s attitude, my big Argentine friend, when he scored his first goal against Rennes, in the game that made us champion. He came towards me while celebrating the goal and started to shout 'casita', 'casita'. He was trying to remind me that if we won the championship, I would be able to buy my first house, 'casita', that I had been dreaming for a long time. I started to cry like a baby."

Upon a history of persistence, overcoming and love, Elinton Andrade summarizes his life this way:

"I am like a Phoenix. When everyone believes I am defeated and wounded, I emerge from the ashes stronger and willing to fight even more. I am a warrior and I never let myself fall. My goal is to win!"

Biographie Elinton Andrade

Elinton Sanchotene Andrade est né le 30 mars 1979, à Santa Maria dans l'état du Rio Grande do Sul, fils d'Arlindo Andrade et Susette Sanchotene, frère de Talitta.

Amoureux des jeux de ballon, depuis tout petit il savait déjà ce qu'il serait en grandissant : joueur de football. En l'absence du père, décédé quand Elinton était encore enfant, sa mère l'a toujours accompagné dans ses jeux de ballon.

À 9 ans, il est entré à l'école Confiança, dans la Vila Olimpica do Salgueiro, à Tijuca, quartier de Rio de Janeiro, où il a grandit après l'installation de sa famille dans la "Cité Merveilleuse".

À ses débuts à l'école Confiança, il occupait la position de milieu de terrain. Pourtant, un jour où le gardien de but était absent, Andrade a décidé de rejoindre les buts et il n'en est jamais ressorti.

"J'ai pris des buts de toutes les façons possibles, mais je suis tombé amoureux de la position. Le lendemain, je suis arrivé avec tout l'équipement de gardien et après un mois, l'entraîneur me complimentait déjà."

Pourtant, tout ne s'est pas toujours passé de la manière dont il l'imaginait. Quand il a eu 10 ans, l'école Confiança a fermé. Elinton, sans autre option, est devenu gardien de l'équipe de handball du collège Marista São José, où il étudiait, et aussi dans l'équipe de ses copains au championnat des élèves.

À 11 ans, il a accueilli à bras ouvert celui qui prendra une grande place dans sa carrière : son beau-père, Eduardo. De la rencontre entre Eduardo et sa mère naîtra Nicole, sa petite sœur. Ainsi, Elinton a reçu un père, qui l'a accompagné et orienté dans sa vie professionnelle et personnelle.

"Ma mère a toujours été ma meilleure partenaire pour jouer au football. C'est elle qui shootait pour que j'attrape les ballons. Je lui dois tout, mais je me dois de remercier Eduardo, mon père, et mes sœurs. Je leur dois à tous mon succès."

La Coupe du Monde de 1994, pendant laquelle le Brésil a été sacré tétra champion, a marqué définitivement la carrière d'Andrade. Le pénalty perdu par Roberto Bagio et les retrouvailles avec le premier professeur de l'école de Confiança ont renforcé sa passion pour le football.

Le retour du rêve d'enfant

"Mon ancien professeur, Egnoel, qui m'avait emmené à Confiança, était directeur de l'équipe América à Rio et il m'a appelé pour me demander si je souhaitais commencer à m'entraîner dans la catégorie infantile. Je n'ai pas réfléchi longtemps".

Après une belle performance pendant les deux ans chez les juvéniles, Andrade est monté dans la catégorie supérieure et, en 1998, a commencé à défendre l'équipe des juniors, au sein de laquelle il est resté une année, avant de quitter le club grenat pour le Centre de Football Zico, CFZ à Rio.

Les débuts en tant que professionnel

Elinton Andrade est arrivé au CFZ-RJ pendant sa deuxième année chez les juniors. Sous le commandement d'Adilio, l'un des grands joueurs de l'histoire du football brésilien, il a commencé à planifier sa carrière. Aujourd'hui encore, il se souvient avec tendresse et admiration des entraînements avec le préparateur des gardiens Junior Reis.

"C'est le meilleur préparateur avec lequel j'ai travaillé. Je me souviens qu'il disait : mon fils, tu n'es pas encore gardien, mais tu as trois qualités fantastiques. L'impulsion, la vitesse et l'amour pour ta position qui peut te faire déplacer des montagnes. Si tu me donnes tout ça tous les jours, je te donnerai les techniques pour te transformer en un bon gardien".

La sincérité de quelqu'un d'expérimenté dans le sujet a effrayé le jeune joueur. Mais ne l'a pas fait renoncer, au contraire. Les mots de Junior Reis l'ont encouragé et Andrade a commencé à s'entraîner sur deux créneaux : le matin, dans l'équipe des juniors avec Marcelo Gaucho, professionnel qui a beaucoup contribué à la carrière d'Elinton ; et l'après-midi, avec les professionnels.

En 1999, le technicien Andrade, ex-joueur de Flamengo, qui allait devenir le futur capitaine de l'équipe flamenguiste championne brésilienne de 2009, a offert sa première opportunité à Elinton. Dès le premier championnat carioca junior, l'équipe a tenu 14 matchs sans prendre un but, ce qui a permis à Elinton de gagner la confiance de Zico.

"Nous avons remporté le titre de l'état de Rio en encaissant seulement un but en 16 matchs. Cette même année, nous sommes arrivés en final du Tournoi Octavio Pinto Guimarães où nous avons perdu contre Fluminense. Ce fut ma première grande déception."

Ensuite, Elinton Andrade a signé son premier contrat en tant que professionnel avec le CFZ-RJ. Il a attendu patiemment une chance parmi les titulaires, jusqu'à ce qu'elle apparaisse au milieu de l'année 2000. Il a réussi une bonne séquence de matchs jusqu'au début de la Série B à Rio. La direction a engagé un gardien plus expérimenté, Paulo Renato, et Elinton est retourné sur le banc des réserves. Dès ses débuts, contre Campo Grande, le nouveau gardien a arrêté un pénalty, mais il a été expulsé à la fin.

"Je suis entré à la fin de ce match et me suis préparé pour jouer le prochain. Mais justement durant cette semaine, j'ai eu ma première et dernière lésion musculaire. Un étirement de 6 cm de l'adducteur de la cuisse droite qui m'a retiré des pelouses pendant quatre mois. J'ai beaucoup appris durant cette période et évolué mentalement. Je le porte aujourd'hui encore."

En 2001, le CFZ-RJ a parié sur Eliton Andrade. L'entraineur était Andrade, le même qui l'avait lancé en 1999, lorsqu'il compléta 14 matchs sans un but. Avec la confiance de tous, Elinton a passé une bonne saison et son équipe a été à une victoire de remporter l'accès à l'élite du football carioca.

Premier titre professionnel

La vie s'est poursuivie. Le CFZ – RJ n'a pas obtenu le titre, mais la belle trajectoire a réveillé l'intérêt des grands clubs, comme Flamengo et Fluminense. Les négociations ne se sont pas concrétisées et toute l'équipe est allée à Brasilia jouer pour le CFZ-DF.

"Nous sommes arrivés là-bas en sachant que Gama et Brasiliense dominaient le Championnat Candango. Mais nous avons commencé à remporter les matchs et à tracer notre chemin vers le titre de l'état en 2002".

En fin de compte, le CFZ-DF avait le groupe qui avait perdu l'opportunité de monter en Série A du championnat carioca. La déception de l'année précédente a fait place à l'euphorie avec une conquête inédite.

Flamengo, le premier grand club

En 2003, avec l'accord de Zico et sous l'invitation de l'ex-joueur de football de Flamengo, Andrade, le gardien a signé un contrat avec l'équipe "noir et grenat", où il s'est entrainé aux côtés d'hommes comme Julio César (actuel gardien de la Sélection brésilienne), Felipe (actuellement à Vasco, Rio de Janeiro), Athirson (actuellement à Portuguesa, São Paulo), parmi tant d'autres.

Au sein de l'équipe qui compte le plus grand nombre de supporters au Brésil et malgré son bonheur d'appartenir à un grand club, Elinton Andrade n'a pas été mis en valeur comme il le souhaitait. Les noms du moment étaient Julio Cesar et Diego. Flamengo a servi de lieu d'apprentissage.

L'année suivante, Elinton Andrade a été transféré vers Rio Claro à São Paulo, où il a peu joué. Une fois de plus, il était temps de réfléchir à quoi faire de sa vie. Le temps passait et sa carrière avait besoin de décoller.

Le début de l'amitié avec Romario

La fin de l'année 2003 a réservé une rencontre importante pour la carrière d'Andrade. Il a connut Luis Antonio, un ex-joueur de Flamengo et Fluminense, qui a commencé à gérer sa carrière, il lui a été présenté par Fernando, ancien associé de Luis Antonio et homme de confiance d'Elinton, puisqu'il suivait la philosophie de travail de Junior Reis. Désormais, Fernando est entraineur des gardiens juniors au club de Flamengo.

En 2004, Elinton a finalisé son transfert vers Bangu, où il a disputé le championnat carioca de cette même année.

"L'équipe n'a pas fait une bonne performance, mais personnellement j'ai été très bon, et cela a été reconnu même par les journalistes. Je remercie l'entraineur Marcelo Cabo et le préparateur des gardiens Wagner, qui, malgré de mauvais résultats, m'accordait toujours sa confiance."

Après le championnat, Elinton a quitté Bangu et n'avait plus de club. Persévérant, il a commencé à s'entraîner au CFZ-RJ sous les orientations de Fernando Profeta, alors entraineur des gardiens du club, et à la plage avec le préparateur physique Miguel Habib, son grand ami. C'est justement sur le sable de Barra da Tijuca qu'en jouant au volley il a connu Romario, son idole depuis 1994.

Fluminense, un passage rapide

En observant son dévouement et ses qualités professionnelles, Romario, alors joueur au Fluminense, recommanda Elinton auprès des « Tricolor ». La sortie de l'attaquant du club a surpris Andrade et l'a placé dans une situation difficile. La direction de Fluminense a reconnu ses qualités et a décidé de le maintenir dans l'équipe pour la saison 2005.

Heureux, Andrade est parti en vacances avec sa famille et à son retour a téléphoné à Romario pour le remercier de tout ce qu'il avait fait. Mais une surprise l'attendait.

"Romario était retourné à Vasco et m'a dit qu'il avait déjà réglé mon contrat avec Eurico. J'était bouche bée. J'avoue que j'étais perdu. À Fluminense, j'étais embauché grâce à tout ce que j'avais montré aux entraînements. À Vasco, j'étais choisi par simple indication de Romario et complètement inconnu. Après avoir beaucoup réfléchi, j'ai choisi Vasco, car j'avais besoin de jouer et là-bas j'aurais plus d'opportunité. Mais j'étais fâché car mon agent de l'époque n'a rien dit à Fluminense et ils ont été informés de mon entrée à Fluminense par la presse. Je ne voulais pas que ça se passe comme ça. Ça n'est pas ma façon de faire."

Vasco, premier grand club à offrir une opportunité

En arrivant au nouveau club, Andrade voulait prouver qu'il n'était pas là simplement parce que Romario l'avait demandé. Son contrat était d'à peine six mois et le salaire était bas. Mais cela n'était pas un problème pour le gardien qui ne pensait qu'à jouer.

Les jours passaient et une information incroyable est arrivée. La direction n'avait pas inscrit Elinton Andrade au Championnat Carioca en prétextant que le gardien avait un contrat qui l'associait encore à Serrano, de Petropolis, équipe pour laquelle son agent de l'époque enregistrait ses joueurs pour les prêter à d'autres équipes.

Ainsi, il a dû attendre la fin de la compétition carioca et le début des championnats nationaux comme la Coupe du Brésil et le Championnat Brésilien.

En raison de la mauvaise ambiance au sein du club, Elinton Andrade a continué à s'entraîner. Après une très bonne participation au match d'adieu de Romario à la sélection brésilienne, au Mexique, en avril 2005, sur l'invitation de l'attaquant lui-même, Andrade est revenu à neuf. Un mois plus tard, il faisait ses débuts avec le maillot de Vasco justement contre le club de Flamengo.

"Nous avons perdu 1 à 0, mais j'ai reçu des compliments de la presse et de mes camarades."

Le résultat a provoqué la sortie du technicien Dario Lourenço. Renato Gaucho l'a remplacé. Ses débuts ont été marqués par la victoire 3 à 2 contre Santos, à Vila Belmiro. De nouveau, Elinton Andrade a été critiqué de façon très positive par la presse.

Après avoir bien joué à nouveau contre Corinthians au stade de São Januario et avoir entendu son nom scandé dans la tribune avant et après le match, Andrade a affronté l'un des plus grands obstacles de sa carrière : la défaite 7 à 2 contre Atlético –PR à Curitiba.

"C'était un moment difficile. J'ai écouté dire pendant longtemps que j'étais le gardien de but du dimanche de Romario, que je ne jouais qu'à la plage. Je me souviens de la quantité de défauts que les journalistes et commentateurs célèbres trouvaient en moi, en oubliant les qualités qu'eux-mêmes m'attribuaient aux matchs précédents. Mais je ne suis pas rancunier. Au contraire, je les remercie car cela m'a donné encore plus de force pour lutter. Ce qui s'est passé fait parti de la vie."

Pour le plus grand malheur du gardien, une série de lésions à l'épaule l'ont empêché de jouer de nouveau pour Vasco et de prouver qu'il n'était pas coupable de tous les buts accumulés récemment. Mais, comme dit le proverbe, il faut parfois un mal pour un bien.

"Cela est arrivé à la bonne personne, celle capable de lutter et d'aller au-delà, ce que j'ai fait. Ce match a eu lieu le 27 juillet et à la fin août je suis parti de Vasco. Je n'ai même pas voulu tenter une prolongation de mon contrat, car j'en avais marre de cet endroit et de l'énergie négative qui y régnait."

Vietnam

Avec le départ de Vasco, Andrade a profité de son arrêt pour réaliser une opération du nez. Pendant sa rééducation, il a reçu une invitation d'Abel Braga pour jouer au Vietnam. Il a accepté et est allé tenter sa chance. Malgré un très bon accueil de la direction du club et un accord sur tous les termes du contrat, il a du refuser pour un motif pour le moins étrange.

"Ils m'ont dit qu'ils augmenteraient l'aspect financier, mais refusaient que j'amène mon épouse en prétextant qu'il y avait déjà assez de femmes pour les joueurs. J'avoue avoir ri tout de suite. Puisque cela n'avait aucun sens, j'ai tout de suite refusé l'offre."

En rentrant du Vietnam avec l'information que sa demande de naturalisation portugaise avait été refusée par le Consulat de Rio, Andrade a surpris tout le monde en faisant escale à Paris et a décidé de se rendre au Portugal, plutôt que de rentrer au Brésil. Son objectif d'alors était d'obtenir son passeport, car il était certain que cela était possible.

Au même moment, son nouvel agent, l'italien Claudio Mossio lui a indiqué la possibilité qu'un club italien l'embauche. Il avait juste besoin d'un passeport européen.

"C'est la grande histoire de ma vie"

Le moment le plus difficile de la vie personnelle et professionnelle

Des parents éloignés de sa femme Fernanda l'ont reçu les bras ouverts dans leur maison, à Vieira do Minho, au Portugal. Dans la petite ville, le couple a vécu des expériences inoubliables.

"J'ai planté des pommes de terre, des tomates, des concombres. Je suis pratiquement devenu un agriculteur. J'ai passé Noël, le Réveillon, l'année 2006 a commencé et le passeport européen n'arrivait toujours pas. J'ai tenu comme j'ai pu. Je m'entrainais tous les jours seul. Les lundis, je montais la montagne en courant. Les mardis, je faisais un circuit dans les champs des brebis. Les mercredis, c'était l'entrainement de vitesse dans une montée près de la maison. Les jeudis et vendredis, je m'entrainais avec le ballon, en jouant contre les murs pour pratiquer les réflexes."

Cette routine a duré sept mois. Je travaillais ma musculature avec les valises de vêtements, car elles n'étaient jamais défaites, puisque nous espérions que la situation se résoudrait vite.

La lassitude s'est installée. En avril 2006, son épouse Fernanda est repartie au Brésil. Andrade pourtant a résisté et est resté fixé fermement sur son objectif, avec la certitude que la récompense arriverait bientôt.

Jusqu'à ce qu'en mai de cette année, le président de la Fédération de Foot-volley du Portugal, Jorge Alves, réussisse directement à faire une demande auprès du Ministère à Lisbonne pour qu'Andrade représente la sélection portugaise au mondial de foot-volley en Grèce, Suisse et Espagne. Cinq jours plus tard, son nom était dans le journal officiel annonçant qu'il avait reçu la nationalité portugaise. Ainsi, Andrade est allé représenter le Portugal, certain que la vie serait alors plus tranquille, car le passeport européen lui arriverait bientôt en main propre.

Mais tout ne s'est pas déroulé comme il le pensait. Peu après avoir disputé les matchs, il est rentré en vacances au Brésil, en juin, à l'époque de la Coupe du Monde de 2006.

Le football italien, un rêve bref

En juillet, Andrade, enfin, a réussi à être présenté par Ascoli en Italie. Mais il y avait encore un problème : malgré la publication dans le journal officiel, au Portugal, il n'avait toujours pas son passeport. Alors que le problème était en train d'être résolu, Andrade a voyagé avec l'équipe pour la pré-saison.

"J'imaginais déjà les matchs contre les grands d'Italie. C'était bien le temps que ça a duré, car j'ai eu la chance de jouer la pré-saison entière et j'avais à mes côtés Pagliuca, l'ex-gardien de l'Italie à la Coupe du Monde de 94. Une expérience unique durant ces deux mois pendant lesquelles je suis restée à Ascoli."

Puisque son objectif ne s'était toujours pas réalisé, Andrade est retourné à Vieira do Minho, au Portugal, après avoir quitté Ascoli. Là-bas, il a attendu que tout soit réglé pour son passeport européen. Durant cette période, il a vécu des moments familiaux difficiles qui ont été résolus calmement par la suite. Il est finalement revenu au Brésil et a de nouveau repris sa routine d'entraînement sur la plage avec ses amis qui l'aidaient comme toujours.

Nouvelle opportunité au Maranhão

En janvier 2007, toujours sans club, il est allé avec sa famille à l'église de São Judas Tadeu. Il a remercié Dieu, a prié et fait quelques vœux. Ceux-ci ont été exaucés. Un coup de fil de l'agent Ricardo Miranda a changé le cours de sa carrière.

"Il m'a appelé avec la possibilité de rejoindre Moto Club au Maranhão, où en plus du championnat du Maranhão, j'ai aussi disputé la Coupe du Brésil, contre Goias. J'avoue que ce n'était pas ce que je souhaitais, mais je n'étais pas en condition de choisir. Sur le champ, j'ai demandé qu'on m'envoie le billet d'avion. Le jour-même j'étais dans l'avion en route vers le Maranhão en tant que plus important contrat du club, puisque j'arrivais là-bas en tant qu'ex-gardien de Vasco."

Les supporters étaient très enthousiastes et ont mis sur lui tous leurs espoirs de victoire. Malgré la défaite en finale contre Imperatriz, le gardien était de retour dans le monde du football. Ni même les deux mois de salaires en retard n'auraient pu l'empêcher de se faire remarquer. 11 fois sur les 20 matchs de championnats, Andrade a été élu meilleur joueur sur le terrain.

Le retour au football carioca

En arrivant à Rio le 19 avril 2007, Andrade a reçu une invitation du technicien Marcelo Buarque, qui était à Duque de Caxias, pour disputer la Coupe de Rio. Il a accepté tout de suite et a signé un contrat de trois mois.

Neuf victoires et une défaite en 10 matchs. Quand l'équipe était sur les quarts de finale de la Coupe de Rio, Elinton a reçu un fax de son agent expliquant l'intérêt de Dacia Mioveni, de Roumanie. Après avoir été libéré de Duque de Caxias, Andrade a embarqué le 9 juillet 2007 pour jouer un an au sein du nouveau club.

Nouvelle chance en Europe

Le Dacia Mioveni était une équipe qui venait de monter en première division roumaine et qui avait pour objectif principal de ne pas redescendre. Dès les premiers jours, ses compagnons observaient Andrade avec admiration face à ce qu'il montrait à l'entraînement.

Si bien qu'après deux jours d'entraînement, son agent a négocié son transfert vers un club à la pointe du pays, le Rapid Bucaresti.

Enfin, la carrière décolle. Naissance de son fils Bernardo

Le Rapid Bucaresti était toujours en pleine lutte pour des titres en Roumanie. Il participait constamment aux compétitions européennes. Andrade s'est présenté au nouveau club et est immédiatement parti en Suisse, pour la pré-saison. Le gardien a été reçu les bras ouverts par toute l'équipe et est devenu le compagnon de position de Danut Coman, titulaire de la sélection roumaine de l'époque.

"Les deux premières années ont été sensationnelles. Coman est devenu un grand ami et ceci a beaucoup facilité mon adaptation. Pour la deuxième saison, un préparateur de gardien de but de Serbie est arrivé, Zivanovic, et heureusement pour moi il parlait portugais, car il avait travaillé au Portugal. Avec son aide, j'ai renouvelé mon contrat pour une année supplémentaire."

Après avoir gagné sa titularisation, Andrade a été élu meilleur gardien du premier tour de la saison 2008/2009. En apprenant que Fernanda était enceinte, le gardien a décidé, avec son agent, qu'il était temps de passer à un niveau supérieur.

Le 6 mai 2009, le moment le plus émouvant de sa vie, la naissance de son premier fils Bernardo, lui fournira une nouvelle motivation.

"L'émotion de voir naître son fils est simplement indescriptible. Je suis ému chaque fois que je m'en souviens et je suis certain que ça sera ainsi jusqu'à la fin de ma vie."

Pour compléter son bonheur, un mois après l'arrivée de Bernardo, Elinton a reçu l'information que le français Didier Deschamps, capitaine de l'équipe de France pour la Coupe du Monde de 1998 et alors technicien du traditionnel Olympique de Marseille, avait demandé l'embauche d'Andrade.

Andrade cueille les fruits de ses efforts : une carrière stable et des titres

Andrade a été présenté à son nouveau club le 14 juillet. L'Olympique de Marseille est, sans aucun doute, le plus grand club de la carrière du gardien. Les joueurs Lucho Gonzalès et Gabriel Heinze, tous deux argentins, l'espagnol Fernando Morientes et les brésiliens Brandão et Hilton seront ses premiers amis là-bas.

"Au sein du club, j'ai été reçu avec beaucoup d 'affection par tous. Les employés, les joueurs, les membres de la commission technique. Tous m'ont traité comme si j'étais un champion du monde. Grace à cette ambiance et cette structure de travail merveilleuse que l'OM offre, il était impossible de ne pas donner 100% de moi-même . Ainsi les résultats ont suivi."

Même en étant réserve de Steve Mandanda, gardien de la sélection française, Andrade n'a jamais cessé de soutenir ses compagnons. Le travail était limpide et, en six mois, le gardien a signé son renouvellement pour deux saisons supplémentaires.

"Grace à Dieu, je suis dans un club entouré d'amis où je me sens bien. La récompense est venue durant cette première année à l'OM, et nous avons conquis deux titres après 17 ans d'attente : la Coupe de la Ligue et le Championnat Français. Et pour commencer du bon pied la saison 2010/2011, nous avons remporté la Super Coupe de France, notre première compétition officielle. La façon dont les supporters commémoraient était impressionnante et très émouvante."

Ce qui s'est produit durant le match de conquête du titre de Championnat Français qui a offert au club le titre de meilleur club de supporters du pays est une preuve de la camaraderie existante au sein de l'équipe.

"Jamais je n'oublierai l'attitude de Heinze, mon grand ami argentin, qui en marquant le premier but contre Rennes, durant le match final, est venu vers moi pour commémorer le but en criant 'casita', 'casita' (petite maison), en me rappelant que si nous gagnions le titre, j'aurais les moyens d'acheter la première maison dont je rêvais tant. Je pleurais comme un enfant"

Face à une histoire de persévérance, de dépassement et d'amour, Elinton Andrade résume ainsi sa vie :

"Je suis comme le Phoenix. Quand tous pensent que je suis blessé, affaibli, je ressurgis de mes cendres et de mes douleurs avec toujours plus de force et de volonté de lutter. Je suis un guerrier courageux et je ne me laisse pas abattre. Mon objectif est de gagner."

CARREIRA

Histórico

  • Infantil: 1994 - América/RJ
  • Juvenil: 1996 - América/RJ
  • Juniores: 
    1997 - América/RJ
    1998 (1º Sem.) - Ituano FC/SP 
    1998/99 - Centro de Futebol Zico/RJ
    Em 1999, pelo CFZ/RJ, ficou 14 partidas sem levar gol, sendo relacionado naquele ano para a Seleção Carioca.
  • Profissional:
    2000/02 - Centro de Futebol Zico/RJ
    2002 - Centro de Futebol Zico/DF
    2003 - Flamengo/RJ
    2003 - Rio Claro/SP
    2004 (1º Sem.) - Bangu/RJ
    Defendendo o Bangu, foi duas vezes eleito para a Seleção da Rodada do Campeonato Carioca.
    2004 (2º Sem.) - Fluminense/RJ
    2005 - Vasco da Gama/RJ
    Foi chamado por Romário para integrar a Seleção Brasileira no jogo exibição “Amigos do Romário x Amigos de Jorge Campos”, em Guadalajara-MEX, em abril de 2005. A partida marcou a despedida do jogador brasileiro da seleção nacional.
    2005/06 - Ascoli Calcio-ITA
    2007 - Moto Club/MA
    2007 - Duque de Caxias/RJ
    2007/08 e 2008/09 - F.C. Rapid Bucuresti-ROM
    2009/12 - Olympique de Marselha-FRA
    2013 - Ermis Aradippou-Chipre
    2014 - Duque de Caxias/RJ
    Considerado pela imprensa e treinadores entre os 3 melhores goleiros no Campeonato Carioca de 2014.
    2015 - FC Goa (Índia) Super liga indiana

Títulos conquistados

  • 1996 - Copa Roberto Dinamite (América/RJ)
  • 1997 - Copa Alvaro Bragança (América/RJ)
  • 1998 - Taça Macaé (CFZ/RJ)
  • 1999 - Campeonato Carioca da Segunda Divisão (CFZ/RJ)
  • 2000 - Seletiva Série A2 (CFZ/RJ)
  • 2001 - Campeonato Carioca Série A2 (CFZ/RJ)
  • 2002 - Campeonato Brasiliense (CFZ/DF)
  • 2002 - Seletiva Centro-Oeste (CFZ/DF)
  • 2004 - Copa Verão (Bangu/RJ)
  • 2005/06 - Torneio de Pré-temporada Vicenza (Ascoli-ITA)
  • 2007/08 - Supercopa Romena (Rapid Bucuresti-ROM)
  • 2009/10 - Copa da Liga da França (Olympique de Marselha-FRA)
  • 2009/10 - Campeonato Francês (Olympique de Marselha-FRA)
  • 2010/11 - Campeão Supercopa da França (Olympique de Marselha-FRA)
  • 2010/11 - Copa da Liga da França (Olympique de Marselha-FRA)
  • 2011/12 - Campeão Supercopa da França (Olympique de Marselha-FRA)
  • 2011/12 - Copa da Liga da França (Olympique de Marselha-FRA)

Referências

  • Arthur Antunes Coimbra "Zico"
  • Romário - tetracampeão mundial pela Seleção Brasileira em 1994.
  • Dechamps - capitão e campeão mundial pela Seleção Francesa em 1998.
  • José João Altafini "Mazola" - único jogador que defendeu as seleções do Brasil e Itália em Copas do Mundo, em 58 e 62, respectivamente.
  • Walter Zenga - ex-goleiro da Seleção Italiana.
  • Andrade - ex-jogador do Flamengo-RJ.
  • Adílio - ex-jogador do Flamengo-RJ.
  • Leovegildo Junior - Comentarista Rede Globo.
  • Roger Flores - Comentarista Rede Globo.
  • Edmundo - Comentarista Rede Bandeirantes.

Depoimentos

"Elinton chegou ao CFZ do Rio na categoria de Juniores e sempre foi um profissional exemplar.Foi um dos melhores goleiros que tivemos, se não o melhor. E foi o goleiro num dos períodos em que estivemos mais próximos da vaga na Primeira Divisão do Rio. Seguro e dedicado, dava confiança ao time e nos garantiu importantes vitórias. Desejo a ele sucesso na vida pessoal e profissional e também grandes defesas."

Zico Maior ídolo da história do Flamengo-RJ

"Essa pessoa lutou muito e passou por algumas dificuldades no Vasco comigo em 2005, mas deu a volta por cima e, sem menos esperar, já está jogando na Europa, disputando UEFA e tudo mais. Torço por ti sempre. Você é um vencedor! Me lembro que nos treinos você fazia chover! Com muita disposição e garra você conseguiu vencer. Só você, sua mulher e seus amigos próximos sabem o quanto você lutou. Abração e mais sucesso pra você. Tamo juntos. Obs: também joga muito futvôlei!"

Alex Dias Ex-companheiro do Vasco da Gama

"Conheci o Elinton Andrade através de seu empresário, o italiano Claudio Mossio e em pouco tempo, devido as referências que ele tinha e sua conduta profissional, já me mostrou algo diferente. Andrade, como é chamado aqui na Europa, impressiona pela sua personalidade e tem como marca ser um guerreiro nato. Suas qualidades técnicas são imprescindíveis para o futebol de hoje, pois sai do gol como ninguém. Desejo todo sucesso, pois só ele, sua família e, claro, seu empresário Claudio, sabem da luta que ele teve pra chegar aonde chegou. E esse é só o começo. Um grande abraço."

Jose Altafini – Mazola Único jogador ex-seleção brasileira e italiana

"Como goleiro que fui e atualmente treinador, vejo no Andrade uma saída de gol e reposição capaz de parar qualquer ataque e desmontar qualquer defesa, pois sua velocidade nos contra ataques é uma arma para qualquer treinador."

Walter Zenga Um dos melhores goleiros da história do futebol. Ex-seleção italiana

"Tive a felicidade de trabalhar com o Elinton no Flamengo e logo percebi o profissional que era e o talento que tinha, sinceramente fiquei muito orgulhoso de ve-lo atuando na europa; sei o quanto e dificil pra um goleiro brasileiro vencer no exterior e como ele, eu e outros goleiros estamos abrindo portas pra outros colegas realizarem esse sonho e principalmente fazer com que aqui fora o goleiro brasileiro seja mais respeitado. Eliton parabens por tudo, muito mais sucesso pois voce correu atras e merece, muita luz, saúde e paz pra você e tua familia."

Julio Cesar Goleiro da seleção brasileira e Internazionale de Milão

"Elinton é um menino muito trabalhador, que foi lançado por mim no profissional do CFZ-RJ. Sua grande virtude como goleiro é a saída de bola e o fato de ser muito arrojado saindo do gol. Fez uma ótima campanha na 2ª Divisão do Campeonato Carioca, onde chegamos à final. Goleiro de muita liderança dentro e fora de campo, é muito tranquilo e responsável. Sempre respeitava tudo o que a comissão técnica lhe pedia. Desejo muito boa sorte e sucesso na sua carreira. Tanto o Zico quanto eu garantimos que são jovens de muito talento. O Flamengo pode até vender o Júlio César, pois acaba de encontrar no Elinton um goleiro à altura dele." (sobre a contratação dos reforços para temporada de 2003 pelo Flamengo)

Andrade Eterno ídolo do Flamengo e hexacampeão brasileiro

"Elinton é o exemplo de perseverança de uma pessoa que busca sua felicidade no seu maior prazer que é jogar futebol. Sua carreira sempre foi de luta e sacrifícios e mesmo assim nunca desanimou. E para goleiro, acredito que seja sempre mais complicado por ser uma posição de confiança do treinador. Ele aprendeu desde cedo que não pode errar jamais. As chances foram pequenas no início da carreira por uma serie de razões. Conhecendo-o há muito tempo e, mais ainda seu caráter e comportamento, nunca duvidei que sua hora chegaria. A Romênia veio na hora certa para crescer como goleiro e como homem. Elinton fez por merecer chegar aonde chegou. É um exemplo para muitos. Parabéns e continuo torcendo pelo amigo."

Junior Eterno ídolo do Flamengo e da Seleção Brasileira